top of page
Zoeken
  • Foto van schrijverGump

Transformer Talks - An-Sofie Van Parys

An-Sofie Van Parys is 33 jaar en heeft ondertussen meer dan 8 jaar ervaring binnen technologie productiebedrijven, waaronder 5 jaar bij Barco. Haar domein expertise ligt voornamelijk binnen sales en marketing.



Ansomat is een familiebedrijf, opgericht door haar vader John Van Parys, bijna 30 jaar geleden. De naam Ansomat komt van An-Sofie en haar broer Mathieu, die vandaag beiden actief zijn in het bedrijf.


Op vlak van activiteiten hebben ze 2 type activiteiten:

  • Distributie van assemblage tools, met jarenlange ervaring binnen verschroevingsapparatuur, met een focus op de automotive markt.

  • Operator Guidance software, Ansomatic. Dit is een platform die operatoren begeleidt om manuele processen foutloos uit te voeren.


Hoe zijn jullie tot het idee gekomen van Ansomatic?

Dat had een aantal redenen. Eerst en vooral zijn héél veel van onze klanten weggetrokken uit België. In de tijd waren dit klanten als Ford, Renault, Caterpillar,...

Dit stelde ongeveer 80% van onze omzet voor. Dus was de vraag hoe we dit konden verbreden om te overleven.

Dan hebben we enerzijds een bedrijf opgericht in de UK, dat vandaag ook nog altijd actief is.

Maar we zagen anderzijds ook dat er heel wat concurrentie kwam.

 

Atlas Copco bijvoorbeeld is eigenlijk wel marktleider in hetgeen we doen. En dat is natuurlijk een hele grote naam. Die hebben voornamelijk ook een directe approach.

 

Dus wij zijn dealer. We gaan zelf geen hardware bouwen. En we zagen eigenlijk die opportuniteit.

 

Maar het kwam ook wel op vraag van onze klanten. Omdat wij heel actief waren in die manuele processen, wilden ze meer traceerbaarheid van wat mensen doen. En voornamelijk zien dat ze bijvoorbeeld de juiste bouten gaan aanschroeven.

 

En een stuk meer begeleiding dan puur. Ja, we weten, er zijn hier bouten verschroefd. But that's it.

 

Dus vandaar eigenlijk is dat organisch gegroeid. Dat is een traject van toch wel enkele jaren om tot dat idee te komen.


Wat is Operator Guidance of Operator begeleiding?

Moest ik dit aan mijn oma moeten uitleggen, dan zou ik dat uitleggen van: "kijk oma, als jij morgen een goesting hebt om in Volvo aan een band te gaan werken, dan weet ik dat jij dat gaat kunnen. Omdat alle instructies van wat je correct moet doen, dat wordt aan je getoond op een scherm. Maar dat kan ook geprojecteerd worden.

 

Met pijlen en met foto's. Zodat je echt weet van, ik moet nu die schroevendraaier pakken. Ik moet die schroevendraaier daar een actie mee ondernemen.

 

En er gaat een camera kijken of je acties juist doet. Zodat je geen fouten kunt maken."

Of, dat proberen we te beloven.


Is jullie focus dan puur automotive of gaan jullie ook breder?

We zijn er wel uit ontstaan. En dat is denk ik ook voornamelijk door het andere gedeelte van de business, dat daar ook de meeste contacten waren.

 

Maar, het kan breder dan dat. Automotive is nog altijd de grootste werkgever wereldwijd. Dus, dat is zeker nog altijd een mooi groeipotentieel voor ons.

 

Maar dat is ook een heel cyclische markt. Veel innovatie ontstaat vanuit automotive. Als je gaat kijken naar digitalisering.

 

Of principes van lean management, Six Sigma. Die soort toestanden, dat is eigenlijk allemaal het ontstaan vanuit automotive. En die zijn gigantisch proces gedreven.

 

Vandaar dat er eigenlijk nog een grotere opportuniteit is in heel wat andere sectoren. Die dat eigenlijk zelf nog niet kennen. En die dan een stuk proberen te doen slagen wat er in automotive gebeurt.

 

Dus, dat kan wel een inspiratiebron zijn die markt. Maar, er valt nog veel te doen met operating guidance in andere markten.


Welke markten ambiëren jullie nog aan boren?

Zowel grote als kleinere bedrijven. Maar je moet natuurlijk wel manuele processen hebben. Als je geen productie hebt die ook maar iets manueel gedreven is, is dat natuurlijk geen goede target.

 

Maar daarnaast zien we groot groeipotentieel voor aerospace. Gisteren hadden we nog een klant op bezoek die actief is ook in die markt. En die gaf ook het voorbeeld nogmaals aan van Boeiing, dat onlangs in het nieuws kwam, niet op een héél positieve manier, maar het leeft wel in die wereld, kwaliteitsboring.

 

Kwaliteitsborging voor alles wat in die wereld zich afspeelt. Maar het kan van alles zijn. We hebben ook een klant in verlichtingsarmatuur die tachtig stations heeft of in medische apparatuur.


Hoe start zo'n type proces dan?

Je kan héél snel opstarten, bij wijze van spreken, als je morgen een pc hebt of koopt, dan kun je met een uurtje training al beginnen met je stapjes te bouwen. Dus je moet er geen schrik van hebben.

 

Je moet echt geen programmeur zijn om van alles te kunnen configureren. Onze visie is dat zelf mensen op de shopfloor in staat moeten zijn om dat te doen. Anders ga je dat toch nooit breed kunnen uitrollen.

 

Hoe staan de operatoren er tegenover? Omarmen zij de nieuwe technologieën?

Onze ervaring is dat je ze best ook in het proces betrekt. Eigenlijk hangt het heel sterk af van klant tot klant.

 

We hebben bepaalde klanten dat de operator zelf beslist. Omdat ze weten dat als ze dat niet doen, om het cru te stellen, hebben ze de vakbond aan hun been als ze de operator niet vroeg genoeg betrekken. Dus dat is echt wel een belangrijke dat hij mee is in dat verhaal.


Hoe betrek je de medewerkers in het opzetten van de instructies?

Typisch weet de ingenieur zelf waar het vaak verkeerd loopt. Het start vaak uit de nood.

 

We zien hier heel wat kwaliteitsissues op een bepaald product. Zij schrijven de processen uit. Dus gaan we dat typisch gaan uitwerken in Ansomatic.

 

Om dan te tonen aan de operator. Kun je hierin vinden? Helpt u dit? En zeker, dat is soms wel een barrière moet ik toegeven. Als je met nieuwe technologieën komt, zoals de projecties en de visiesystemen. Dan krijgen we soms feedback. "Maar ja, het systeem gaat onze job wat overnemen? Omdat wij niet meer moeten nadenken. Dus waarom zijn we überhaupt nodig?"


En dan zeggen wij. "Nee, nee, nee. Wij zijn er net. Omdat wij niet geloven in volledige automatisatie van productiefabrieken. Omdat werklegenheid nog veel te belangrijk is in de industrie.

Wij zijn er net om ervoor te zorgen. Dat je eigenlijk niet gestresseerd moet zijn. Over hetgeen dat je doet.Dat je voor eender welke variante. Dat je daartoe in staat wordt gesteld om dat te doen."

 

Wordt er dan een onderscheid gemaakt in het niveau van een operator?

Ja, absoluut. We zien daar eigenlijk twee strekkingen in. We hebben bedrijven die echt willen dat er volledig gestandardiseerd wordt.

Geen afwijking in het geven van de instructies. Al werk je daar dertig jaar.

Men moet het volledige proces volgen. Al ben je nieuw, je moet hetzelfde proces volgen.

 

Wat natuurlijk wel wat frictie geeft, daar kun je je wel iets bij voorstellen. Want dat zijn bepaalde protocollen.

 

En dan zien we een andere strekking. Die wel meer ownership wil geven aan de operator as such. Die echt iets hebben van.

 

Het moet aangepast zijn. Het systeem of de instructies naar de competentie van hun operator. Dus dat je meer instructies toont aan bijvoorbeeld nieuwe operatoren.


Dat kunnen video's zijn. Dat kan die augmented reality zijn.

Ja, dat kan van alles zijn. Zelf training additioneel. Dat ze je kunnen volgen in je Operator Guidance Systeem.

 

En anderen zien puur de essentie.


En hoe wordt dat niveau bepaald van een operator? Is dat omdat hij snel door een bepaalde stap gaat, gaat het het systeem dat zelf beslissen? Of is het eerder een supervisor?

Ja, eerder de leidinggevenden die zegt van:

 

"Oké Paul, vanaf nu ben je niveau 4 in plaats van 3."

En eigenlijk kun je daar een aantal stappen gaan skippen. Je hebt natuurlijk wel een startpunt nodig. Je moet wel weten wat je competenties zijn.

 

Dus je zet dat eenmalig op. Dit zijn de competenties die nodig zijn voor mijn proces. Men gaat daar eenmalig je operatoren op mappen.

 

Maar dan kan dat inderdaad slim weten via het systeem. Soms staan we versteld van nieuwe operatoren die soms sneller mee zijn.


Wanneer gebeuren eigenlijk de meeste fouten. Is dat bij koffiebreaks, bij shiftwissels?

 

Als Pierke of Polleke een keer een vraag komt stellen. En ze weten niet meer wat ze aan het doen zijn. Ja, daar gebeuren de meeste fouten.

 

Nog niet zozeer op competentie. Maar meer op verstrooidheid.

 

En taalbarrières. We zitten in een grensstreek. Tussen Vlaanderen en Wallonië. Heb je dan verschillende talen

Ja, je kunt met een druk op de knop, de taal selecteren dat je wilt en je kan deze per operator instellen wat de geprefereerde taal is. Het is geen rocket science, maar die vraag krijgen we vaak. Zeker omdat we in België zoveel verschillende talen hebben.

 

Dus eigenlijk is Ansomatic enerzijds instructies, maar ook competentie management? Welke operator zit op wel niveau? Wie heeft extra opleiding nodig?

Ja, absoluut.


In de ja/nee vragen gaf je aan dat de operatoren dan afhankelijk kunnen zijn van de instructies. Wat gebeurt er wanneer de operator guidance wegvalt?

Stel nu dat het systeem valt. Hoe kunnen zij dan verder? In veel productiebedrijven heeft dat een bekommernis.

 

Omdat ze net. Zeker als je met van alles gekoppeld bent. Stel bijvoorbeeld.

 Stel, je moet zaken verschroeven en alles is gekoppeld aan het Ansomatic systeem.

 

Dat betekent ook inherent. Dat je die tools niet kan gebruiken. Je moet dan manuele tools gebruiken.

 Als het zou wegvallen. Ja, dan berust het eigenlijk. Op je operator.

 Op zijn brein. En op zijn geheugen eigenlijk. Wat hij moet doen.

 Nu, als dat heel geroutineerd werk is. Zou ik me daar geen zorgen in maken. Maar we hebben ook klanten die echt voor alles een instructie maken. Maar je hebt ook nog steeds geprinte versies.

 

Alleen heb je dan de controle niet per se meer geautomatiseerd. Ja, klopt.


Wat maakt het Ansomatic systeem anders dan andere systemen in de markt?


Wij focussen heel hard op het open zijn, wij zijn een open platform.

 

Dus we zien twee strekkingen in de markt. We zien enerzijds de digitale werkinstructie platformen. Die echt gaan specialiseren in de instructies en het bijhouden van een tracking systeem.


Een andere strekking gaat focussen op technologieën, zoals onder andere projectie.


Wij willen ons differentiëren in het feit dat we een open platform zijn. We vertrekken inderdaad vanuit onze tooling, wij weten héél goed hoe we ze moeten focussen. Daarnaast hebben we de digitale werkinstructies en kunnen we deze ook projecteren. We kunnen dus met fysieke systemen gaan integreren.

Wanneer een klant zegt dat de stap zodanig kritisch en dat de impact van een fout héél groot is, dan gaan we kwaliteitsvisie gaan gebruiken ter validatie.


Maar ook andere technologieën zoals pick to light of RFID.

We gaan meedenken met klanten, zonder hen iets op te dringen.

 

Je verzamelt dus ook heel wat data over het productieproces. Wat kan er dan bijvoorbeeld gedaan worden met die data?


Vanalles.

 

Dat hangt heel sterk af van wat de klant wil. Ik moet ook zeggen. Sommige klanten die kopen Operated Guidance, niet zozeer voor Operated Guidance. Klinkt raar wat ik zeg. Maar meer voor de data.

 

En dat komt meer vanuit de productiemanagement hoek. Die KPI's wil zien. Die echt wil begrijpen: "Wat gebeurt er nu op mijn shopfloor?" En je hebt daar eigenlijk geen zicht op als dat via papier gebeurt.

Je moet vertrouwen op je operatoren. En als er dan iets verkeerd loopt.

Begin maar. En dan hangt het af van wat ze juist willen zien. En wat kritisch is.


Sommigen willen zien hoeveel fouten dat er zijn gemaakt per productie run en willen dat automatisch na elke productie. Dat hangt er van af wat een product is.


Sommige klanten zeggen. Het duurt soms twintig uur voor een product te bouwen.

 Ze willen daar een volledige trap van zien. Anderen zeggen. Nee.

We willen dat meer gaan aggregeren. We willen gewoon begrijpen hoelang dat er altijd over een proces is geweest.

 

Of we willen fouten zien. En als er een fout is, dat er dan op een of andere manier een notificatie komt bij de desbetreffende persoon. Want die dat moet weten. Dus het hangt heel sterk af van bedrijf tot bedrijf. Maar met data kan je zodanig veel de dag van vandaag.

 

Je hebt veel vaak voorkomende fouten dat je dan naar boven brengt.

Maar hoe kunnen de mensen dat dan vermijden? Hoe ga je dat dan gaan oplossen in je proces?

Dat is een goede vraag. Alles start bij data, meten en weten.


Hoe kan je de fouten voorkomen?

Kan ik een design change doen?

Bijvoorbeeld in mijn proces, waardoor fouten vermeden kunnen worden. Moet ik daar een visiesysteem op loslaten?

 

En iets dat we ook naar aan het kijken zijn, is om meer uit de data te krijgen en dat mee te nemen in het Operator Guidance proces as such. Wat bedoel ik daar concreet mee? Als een operator aan een bepaalde instructie komt en inderdaad, hij faalt daar vaak op. Dat daar ook een waarschuwing op die instructie wordt weergegeven.

 

"Beste Paul. Watch out. Want de laatste drie keren heb je het niet juist gedaan."

 

Op die manier is het ook wel onze visie om te zien: hoe kunnen we nog meer kwaliteit gaan borgen? Ook een stuk vanuit die intelligentie, uit die data.


Hoe ga je dan om met de data over de persoon zelf? Wat rond privacy? Zijn er daar regels rond?

Ik krijg die vraag heel vaak. Ik moet zeggen dat dat bijzonder goed meevalt.

 

Alles hangt af van hoe de klant het opzet. Als hij niet wil dat een operator kenbaar wordt gemaakt. Ga je dat anonimiseren? Ofwel zet je gewoon een systeem op in ploegen?

 

Ploeg A, ploeg B. En dan heb je eigenlijk geen regelrechte operator info dat je gaat tracken.. Alles hangt af van wat je zelf als productiebedrijf wil of kan.

 

Je spreekt over data en over hoe belangrijk die is, dat is ook effectief zo. En je spreekt ook over automotive, aerospace,...  

Dat zijn dat type bedrijven die niet zo graag hebben dat die data overal zou zitten. Of zal zitten. Hoe gaat jullie systeem daarmee om? Wordt die data lokaal gehouden? Is dat in jullie eigen cloud omgeving? Of blijft die eigenlijk bij de klant? Hoe is het systeem opgezet? Kan de klant het kiezen?

 

Wij zijn geen browser oplossing. Dus de data blijft lokaal. Wij hebben eigenlijk geen toegang tot de data van ons klant en zij beheren dat volledig zelf. Alle data blijft in hun eigen netwerk eigenlijk.

 

Wat zijn de grote uitdagingen dan voor jullie bedrijf? Of hoe zien jullie de toekomst?

In alle transparantie. Ik denk macro-economisch gezien de evolutie van de industrie in België.

 

En specifiek dan in automotive. De klappen blijven vallen. Dus dat zien we ook wel als een belemmering naar groei.

 

En dan is de vraag, wat gaan we eraan doen? We hebben al wat watertjes doorzocht de voorbije jaren. Zo zijn we nu sterk aan het kijken naar internationalisering. En hebben we partnerships opgezet in verschillende landen.

 

We doen dat voornamelijk via twee typen partners. Enerzijds de visiepartners. Omdat we een heel sterke relatie hebben met Cognex en via hun partners. Die echt wel de voordelen ervan inzien van een Operator Guiding System. Het is dan ook een quick win voor hen of mooi meegenomen.

 

Daarnaast heb je de tooling partners die hetzelfde issue ervaren als onze tooling business.  

Zij merken zien dat die markt wel matuur is of zelfs verzadigd aan het worden is. Via Ansomatic kunnen ze toch meer value-add kunnen bieden.

 

En nog meer diversifieren naar nieuwe markten. Dat is eigenlijk één van de uitdagingen.


En zien jullie dan bepaalde trends voorbij komen in bepaalde markten? Rond operator guidance en AI bijvoorbeeld. Zou je dit hierop kunnen toepassen?

 

Ja, de vraag van AI is overal. Vandaag gaan wij vooral integrereren met de smart camera's en AI gebruiken ter validatie. Daar zijn het camera's met edge learning.


Dus wat betekent dat? Dat je camera gaat herkennen wat de fout is. En dat is een hele mooie toolset. Omdat je die feedback kan meegeven aan een operator.

 

Dus stel, hij moet dat glas pakken en hij pakt de fles, dan gaat het camera-systeem meteen zeggen: "fout, pak niet de fles." Maar je kunt nog verder gaan.

 

En dat is echt met deep learning, waarbij al predictief kan aangetoond worden of een operator een bepaalde fout al of niet kan maken.

 

Maar dat zijn zaken dat wij zelf niet gaan ontwikkelen. Ik denk dat je daar veel betere spelers in hebt. Stick to the core is onze visie hierop, maar Ansomatic zal het wel kunnen faciliteren.

 

Goed zijn in het integreren met al die technologieën, dat is wat we willen doen.


Maar wel iets waar we naar kijken is bijvoorbeeld het suggereren van bepaalde instructies.

 

Dat je automatisch een bepaalde flow hebt. Afhankelijk van je use case of je type klant en dat er al een soort van template wordt gegenereerd op basis van AI.

Maar dat is nog toekomst muziek in ons geval.

 

Wat zijn de top 5 tips die je hebt voor een industrieel bedrijf rond operator guidance?

 

Goeie vraag. Ik zou zeggen:


  1. Zeker niet overrushen Als wij soms op een beurs staan met die AR en dan visie. Vele hebben nog gewoon de manuele papieren en instructies.   Je moet dat zeker niet meteen als iets limiterends zien. Je moet niet meteen zo ver gaan. Start klein!

  2. Weet wat je eruit wil halen. Hoe meer je dat kan kwantificeren, hoe beter. Bijvoorbeeld. Mijn 'first time right' op dat proces is slechts 60%. Dan kan je ook de verbetering gaan meten.

  3. Test Veel providers geven gratis testtijd, gebruik die om je verdere keuzes te bepalen

  4. Laat je begeleiden door consultants of adviseurs Zeker wanneer je zelf niet de expertise hebt, kan je best beroep doen op mensen die ervaring hebben binnen productiebedrijven en die weten waar de hurdles kunnen liggen.

  5. Kijk eens ron op een beurs als je dat nog niet doet Als voorbeeld heb je Agoria, waarbij ze vaak "factory of the future' tours organiseren. Dan kan je bedrijven bezoeken en zelf open vragen stellen om van elkaar te leren.

 

 

Wat is voor jou de Transformer Challenge?

 

Misschien een challenge dat ik zelf al mee struggle, namelijk de toekomst van productie in België. Hoe gaan vele andere, zowel productiebedrijven of technologiebedrijven daarmee om?

 

Want het is natuurlijk niet alleen dat ik zie dat het soms wel verontrustend is. Hoe kunnen we eigenlijk de industrie blijven versterken in België? Of daar toch meer duidelijkheid rond geven waar we naartoe willen als België? Willen we als ambite puur een dienstenland worden?

 

Of willen wij effectief industrie hier houden? Hoe kunnen wij dat aantrekkelijk blijven maken hier?


Ik denk dat er veel mensen van wakker liggen. Dus ik ben zeer benieuwd als iemand daar een antwoord op kan geven.

Comments


bottom of page